El turismo en Paraguay ha mostrado un crecimiento de relevancia. Durante los distintos gobiernos se resalta la estabilidad en las estrategias del Plan Maestro Nacional de Turismo. En 2012 y 2013 los ingresos por turismo alcanzaron 265 y 273 millones de dólares respectivamente. En el año 2012, el turismo se ubicó en el quinto lugar como sector generador de divisas para el país, llegando la cantidad de turistas aproximadamente 580 mil personas.

Cuadro 23. Evolución del total de los ingresos turísticos, periodo 2000-2013, en millones de US$

Fuente: Plan Maestro de Desarrollo Sostenible del Sector Turístico del Paraguay. Anexo Estadístico 2013 (BCP)

Según estos datos, en el año 2013 ingresaron US$ 273 millones en concepto de divisas a la economía.1 Cada turista gastó un promedio de US$ 358 en su visita al país, mientras que cada excursionista ha gastado sólo US$ 25 en su visita. 2 La cantidad de los establecimientos de alojamiento habilitados llegó a 600. Los empleos generados por el sector turismo llegaron a más de 13.000 puestos de trabajo.

La mesa de diálogo sectorial REDIEX ha definido como segundo sector a ser priorizado al turismo, en la inteligencia de considerar al turismo receptivo como actividad exportadora. Sin duda que el sector turismo tiene un potencial muy importante para el país en la medida que se vaya mejorando la infraestructura de apoyo a esta actividad, así como los productos turísticos del país y se convierta su potencial turístico en productos vendibles a nivel internacional.

Para todo esto se necesita abordar una perspectiva más amplia que involucra varios aspectos, desde la mejora de la imagen país, la seguridad física, la infraestructura de transporte y comunicación, la formación de los recursos humanos del sector, entre otros.

En el orden de imagen país, el turismo es un sector sustancial que genera recursos importantes y envía señales positivas o negativas al exterior del país, por lo que la articulación de redes de provisión de servicios relacionados al sector constituye un objetivo importante en el posicionamiento del país.

1 Secretaría Nacional de Turismo. www.senatur.gov.py

2 Excursionista es un visitante por el día y que no pernocta en un alojamiento colectivo o privado en el sitio visitado.

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